LIBERACIÓN DE MOSCA ESTÉRIL EN BENEFICIO DE LOS PRODUCTORES HORTOFRUTÍCOLAS DEL ECUADOR

Por primera vez en el país, la Agencia de Regulación y Control Fito y Zoosanitario (AGROCALIDAD) ha gestionado y realizado la importación de insectos estériles para combatir a las moscas de la fruta que afectan a los cultivos ecuatorianos y que representan el principal obstáculo para la exportación de productos hortofrutícolas hacia mercados de importancia como Estados Unidos, México, China, Chile, entre otros.

En el 2014, el Ministerio de Agricultura y Ganadería a través de la Agencia estableció el Proyecto Nacional de Manejo de Moscas de la Fruta (PNMMF), con el que se busca la implementación de métodos de control de plagas para apoyar la producción de frutales.

Agrocalidad en conjunto con el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) dio inicio al Proyecto Nacional ECU 5029, que tiene como objetivo ejecutar el plan piloto de Liberación de Mosca Estéril, bajo el cual, durante los años 2016 y 2017 se han realizado capacitaciones, trasferencia de conocimientos técnicos y la implementación de un área de empaque de Mosca Estéril, que ya está en funcionamiento desde febrero del 2018.

De acuerdo al Plan, el pasado  08 de noviembre de 2018 se receptaron 3 millones 550 mil pupas (estado previo a convertirse en mosca adulto) de Ceratitis capitata, una especie de mosca de la fruta cuyas afectaciones son de gran importancia económica para el país; estas fueron empacadas en grupos de 5 mil especímenes y posteriormente colocadas en el área de emergencia de Mosca Estéril, donde se cuidó la alimentación, temperatura y humedad ambiental para su crecimiento y desarrollo de los insectos que se liberan en su etapa de adultos.

El miércoles 14 de noviembre se realizó la primera liberación de mosca estéril, esta actividad se realizará durante todo el año 2019. Es importante conocer que las hembras de moscas de la fruta son las que ponen los huevos que se convertirán en larvas causando graves daños al interior de la fruta.

Ante esta problemática, Agrocalidad consideró la necesidad de implementar la técnica del insecto estéril o control autocida utilizado a escala mundial para controlar esta plaga que consiste en la liberación de machos estériles estimulados con aceite de cítricos o mandarina y que al alcanzar su madurez sexual copulan con las hembras fértiles para evitar la procreación de nuevas moscas, que en su estado larvario genera daños en las frutas.

Los primeros beneficiados serán más 1500 productores, manteniendo casi 250 mil hectáreas de áreas libres o de baja prevalencia de moscas de la fruta y que pertenecen a las provincias de  Pichincha, Tungurahua, Imbabura y Galápagos, esta última ejecuta la liberación a través de la Agencia de Regulación y Control de la Bioseguridad y Cuarentena para Galápagos (ABG).

Principales métodos de control de moscas de la fruta en Ecuador

El criterio técnico de la Agencia se desarrolla con base en los siguientes puntos:

  • Cultural.- estrategias de manejo de cultivo, limpieza del huerto, podas, recolección y destrucción de fruta caída, donde se encuentra muchas larvas.
  • Etológico.- implementación de estaciones cebo o trampas para control de moscas de la fruta adultas.
  • Químico.- cebo tóxico, mezcla de un atrayente alimenticio, un producto químico y agua, para el control mediante la aplicación por medio de aspersiones.
  • Autocida o técnica del insecto estéril.- que debe realizarse luego de la ejecución de los controles antes mencionados, consiste en la liberación de machos estériles, los cuales copulan en campo con hembras fértiles sin tener descendencia.